Ernest Rutherford (1911)
En 1911, algunos colaboradores del científico británico Ernest Rutherford descubrieron que, al lanzar partículas a, contra láminas muy finas de oro, algunas de estas partículas se desviaban más de 90º de su trayectoria. Este dato era sorprendente, ya que esto es equivalente a ver rebotar una bala cuando intenta atravesar una hoja de papel.
Para explicar este fenómeno, Rutherford construyó un modelo atómico en el que situaba la mayor parte de la masa del átomo y su carga positiva en una región central muy pequeña, denominada núcleo. En torno al núcleo orbitan los electrones, en un espacio vacío mucho más amplio llamado corteza.
En este modelo ha sido corregido posteriormente por la moderna mecánica cuántica, pero es la base de la idea más extendida sobre la estructura atómica
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